Archivo: de reyes héroes, gobiernos y memoria…

Sigo con fruición los envíos de “La palabra del día” de Ricardo Soca. Enriquecen no sólo el vocabulario, sino que alientan a buscar patrones emergentes en signficados aparentemente inconexos.

Hoy comparto la palabra de hoy: Archivo.

La historia de esta palabra se remonta a treinta siglos atrás, cuando Atenas, gobernada por el rey Codros, fue invadida por los dorios. El oráculo de Delfos había vaticinado que los atenienses solo lograrían vencer y expulsar a los invasores si Codros perdía la vida en combate. Al conocer la profecía, el monarca fue al campo de batalla y provocó abiertamente a los dorios hasta que lo mataron; estos sufrieron enseguida una derrota aplastante a manos de los defensores de Atenas. Los atenienses decidieron entonces que no había nadie que reuniera condiciones suficientes para suceder en el trono al rey héroe y nombraron en su lugar a un magistrado civil, al que llamaron arkhon —arconte en español—, y dieron inicio así a una magistratura que gobernó Atenas durante cinco siglos, hasta la tiranía de Pisístrato en el siglo VI a. de C. El edificio de gobierno donde el arconte ejercía sus funciones era el arkheion, y el conjunto de los documentos públicos allí albergados se llamaba ta arkheia, palabra que en latín tardío dio lugar a archivum, que llegó al español como archivo. A partir de arkheion, también se originó otra palabra griega, arkhé ‘gobierno’, ‘mando’, presente como elemento compositivo en numerosos vocablos de nuestra lengua, tales como monarquía ‘gobierno de uno’, oligarquía ‘gobierno de pocos’ y anarquía ‘ningún gobierno’, así como patriarca, matriarca y muchos otros.

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